Deux nouvelles espèces de coraux profonds identifiées

12/04/2019
Corail bubblegum

L’analyse ADN de coraux bubblegum collectés dans le canyon Lydonia a confirmé aux chercheurs de l’Institut Océanographique Woods Hole (WHOI) qu’ils ont bien découvert 2 nouvelles espèces.

Le directeur scientifique de l’expédition Tim Shank a déclaré :

« Grâce à des codes barres génétiques continus, nous avons identifié au moins 2 espèces de coraux différentes. 

Elles ne présentent pas suffisamment de similitudes génétiques pour être des espèces actuellement connues. »

 


Au cours de cette expédition de 2 semaines à bord du sous-marin Nadir, les scientifiques ont prélevé 29 échantillons de corail dans le canyon de Lydonia, situé dans l’océan Atlantique au large des États-Unis, à des profondeurs comprises entre 369 mètres et 903 mètres.

Large colonies de coraux "bubble gum" © NOAA/Image courtesy of 2014 Bigelow-ROPOS US-Canada Gulf of Maine Collaboration.

Large colonies de coraux « bubble gum » © NOAA/Image courtesy of 2014 Bigelow-ROPOS US-Canada Gulf of Maine Collaboration.

Aucune plongée humaine n’avait été effectuée dans le canyon depuis 1982.


En septembre 2016, Barack Obama a déclaré les canyons et les monts sous-marins au large de la côte Est des États-Unis « Monument National », protégeant ainsi une surface de 13 000 km².